Vortex


17 kysymystä, jotka olet aina halunnut kysyä Westminsterin sisäpiiriläiseltä

Westminsterin palatsi – tuo parlamenttitalon rappeutunut paikka – on diplomatiaa, salailua ja joskus suoranaista irstailua.

Yli 1 300 Lords and the Commonsin jäsentä huolehtii sen käytävistä, ja heidän mukanaan on lähes 12 000 'passholder' -kavalkadi avustajia, tutkijoita, harjoittelijoita, urakoitsijoita ja toimittajia. Mutta mitä näissä valtakäytävissä oikein tapahtuu? Käännyimme ystävällisen Westminsterin myyrän puoleen saadaksemme vastauksia.

Sisäpiiriläisemme on työskennellyt Westminsterin palatsissa viisi vuotta, ensin nyt eronneen pääministerin harjoittelijana, sitten useiden kansanedustajien ja ministerien tutkijana ja neuvonantajana.

Sellaisenaan hän oli täydellisessä asemassa vastaamaan polttavimpiin kysymyksiimme – mikä on paras baari? Missä salaiset käytävät sijaitsevat? Ja miksi nuoremmat työntekijät ovat niin pakkomielle seksiin?

  parlamentin talojen virkamieskunta

Mitkä ovat Westminsterin palatsin epätavallisimpia rituaaleja tai perinteitä, joista emme ehkä tiedä?

Puhujan kulkue ja rukoukset jokaisen päivän alussa ja lopussa on melkoinen näky. Seremoniallinen nuija on asetettava alahuoneeseen parlamentin asioiden käsittelyä varten ja poistettava työpäivän päätyttyä. Mitään näistä ei lähetetä televisiossa.

Millaisia ​​baarit ovat?

Westminsterin kartanolla on vain kourallinen toimivia baareja. Kansanedustajalle varattu baari, Stranger’s bar, on usein tyhjä, paitsi vilkkaina kesäiltoina, jolloin sieltä pääsee alahuoneen terassille ja aulan toimittajat kuhisevat ympäriinsä salakuuntelun toivossa. Muut henkilöstön jäsenet eivät voi palvella täällä, mutta jotkut tutkijat vaeltavat röyhkeästi sisään toivoen ystävystyä baarissa olevan kansanedustajan kanssa.

'Eri jäsenistä on pyörinyt huhuja vuosia...'

Perinteisesti työväen ja toryn henkilökunta vietti aikaa erillisissä baareissa, mutta vanha tory-baari, Bellamy's, on nykyään päiväkoti. Ylivoimaisesti paras toimipaikka on vanha Labor-baari, surullisen kuuluisa Sports and Social, nyt Woolsack. Täältä löydät useimmat työntekijät, Westminster SNP -ryhmän säännölliset kokoukset; ja joukko huoltohenkilöstöä. Täällä lasitettiin kerran päähän baarin vanha jäänne, Herran virkailija, ja se on isännöinyt monia raivokkaita aggressiivisen verkostoitumisen iltoja. Se on oikea paikka seurata käytävän juoruja.

  House of Lords ja House of Commons aula
House of Lords ja House of Commons -aula

Kuinka usein törmäät kabinettiministeriin kylpyhuoneessa?

Lähes päivittäin. Toistaiseksi ei ole nähty hauskaa bisnestä.

Tietääkö Westminsterin kupla jäseniä koskevista skandaaleista kauan ennen kuin yleisö huomaa?

Eri jäsenistä on pyörinyt huhuja vuosia, mutta ellet ole kokenut sitä omakohtaisesti, et koskaan tiedä totuutta ennen kuin todisteet on julkaistu. Nämä asiat eivät koskaan pysy hiljaa ja ovat jatkuvasti kielten kärjessä: skandaalit, olivatpa ne palatsissa tai sen ulkopuolella, ovat yhtä iloisia ja paheksuttavia. Kyseisen kansanedustajan henkilökunnalle on kuitenkin painajainen, kun nämä tarinat katkeavat: kaikki heidän kova työnsä kulissien takana ja oma maine saatetaan tuhota pomonsa mielijohteesta.

'Lempisalainen huoneeni on täynnä vanhoja puisia puhelinkoppeja. Olen onnistunut löytämään sen vain kahdesti...'

Onko Westminsterin palatsissa salaisia ​​käytäviä?

Olen kuullut useista salaisista käytävistä vuosien varrella… Palatsin syvyyksissä on myös kymmeniä huoneita, joihin törmäät vahingossa tutkiessasi. Suosikkini on huone täynnä vanhoja puisia puhelinkoppeja, jotka olen onnistunut löytämään vain kahdesti.

Mitkä ovat Westminsterin palatsin halutuimpia toimistoja? Mitkä ovat pahimpia?

Portcullis Housen kiiltävät modernit kulmatoimistot, joista on näkymät joelle, ovat toissijaisia ​​vain muutaman palatsin suuren huoneen jälkeen. Jotkut pahimmista toimistoista ovat pieniä, ikkunattomia kaappeja käytävillä, jotka muistuttavat kannettavan luokkahuoneen sisäosaa. Whips laittaa sinut tänne, jos olet ollut tuhma tai et ole ystävystynyt heidän kanssaan ajoissa huonevarauksia varten.

  Portcullis House
Portcullis House, jossa 'kiiltävät modernit kulmatoimistot' ovat erittäin haluttuja

Kuinka kauan kestää kävellä palatsin puolelta toiselle?

Noin 15 minuuttia, jos ei lasketa keskeytyksiä pieneen keskusteluun ystävien ja tuttavien kanssa matkalla.

Kuinka hyvin jäsenet tulevat toimeen puoluerajojen yli? Syövätkö he yhdessä, juovatko he yhdessä, pelaavatko tikkaa yhdessä?

Yleensä kaikki tulevat hyvin toimeen, mutta silloin tällöin törmäät johonkin, jonka näkemykset ovat niin ristiriidassa sinun kanssasi, että he kieltäytyvät olemasta tekemisissä kanssasi. Sinun on myös varottava myyrät – jotkut työntekijät eivät epäröi paljastaa pomolleen jotain, mikä vaarantaa työsi vain saadakseen sellaisen yli juhliisi. Nämä ihmiset ovat harvinaisia ​​– jotkin parhaista ystävyyssuhteistani ovat olleet puolueiden välisiä.

'Piiskat tietävät kaiken kansanedustajista ja heidän henkilökunnastaan, sillä heillä on silmät ja korvat kaikkialla...'

Millaista ruoka on?

Kaksi sanaa - jerk kana. Se on paras ateria, jota parlamentaarisella kartanolla on tarjota, ja sitä odotetaan Westminsterissä niin paljon, että sillä on oma Twitter-tili: Speaker Jerkow. Sen mikä tahansa muunnelma, jerk porsaan lukuun ottamatta, on ehdotonta travestiaa. Viihtyisimmät ravintolat kokeilevat toistuvasti jerk koljaa tai jerk tofua, jotka eivät kelpaa kenellekään.

Kuulemme huhuja nuorista työntekijöistä ja avustajista (ja joistakin paljon korkeammista henkilöistä) käyvistä huonosti kylpyhuoneissa ja käytävillä. Miksi palatsi on niin seksuaalinen paikka?

Uuden ja seurausten puutteen yhdistelmä. Se tarjoaa myös uskomattoman keskustelunaiheen juhlissa.

  Kuninkaallinen galleria Westminsterin palatsissa
Kuninkaallinen galleria Westminsterin palatsissa

Kuinka vaikutusvaltaisia ​​lobbaajia ovat Westminsterissä?

Se riippuu siitä, kuka heidän markkinansa on. Ministerit lyövät lobbaajia pois kuin kärpäsiä, mutta taustatyöntekijät luottavat usein heidän asiantuntijuuteensa vauhdittaakseen poliittisia kampanjoita. Kova myynti ei kuitenkaan koskaan toimi – kansanedustajalla tai henkilökunnan jäsenellä on jonkinlainen yhteys asiaan osallistumiseen, eikä mikään määrä roskapostiviestien tiedotustilaisuuksia, postiin lähetettyjä kutsuja tai jatkopuheluita tee lobbaajien ihastuttavaksi kohde.

Mitä epätavallisia menetelmiä ruoskat käyttävät hallitakseen kansanedustajiaan?

He tietävät kaiken kansanedustajista ja heidän henkilökunnastaan, sillä heillä on silmät ja korvat kaikkialla. Jotkut huhut ovat myös peräisin itse piiskaista.

Varastavatko lähtevät työntekijät lähteessään?

Sinun täytyy olla epätoivoinen ruokailuvälineiden varastamiseksi nuo vanhat, kuluneet ruostumattomasta teräksestä valmistetut lusikat. Suurin pokaali ei ole fyysinen – se on auttamasi politiikan näkeminen käytännössä, tietystä kampanjasta saamasi julkisuus tai kansanedustajasi siirtyvän hitaasti ravintoketjussa ministeritoimistoon.

'Piiskat tietävät kaiken kansanedustajista ja heidän henkilökunnastaan, sillä heillä on silmät ja korvat kaikkialla.'

Onko totta, että kohtaat usein rottia palatsissa?

En ole koskaan nähnyt rottaa parlamentissa, mutta olen tavannut monia hiiriä. Hiiriloukut ovat säännöllinen ominaisuus joen varrella sijaitsevissa toimistoissa, ja ennen kuin Westminster-kissatrendi lähti liikkeelle, eräs rakennus aloitti virallisen vetoomuksen kissasta, joka auttaisi pitämään hiiriongelman hallinnassa.

Mitä neuvoja antaisit nuorille avustajille, jotka haluavat päästä eteenpäin pelissä?

Pidä pää alhaalla äläkä altista itseäsi liikaa medialle sisäisesti tai ulkoisesti. Huhut levisivät nopeasti, ja jos päätät tehdä itsestäsi surullisen kuuluisia, saatat joutua skandaalin kohteeksi, joka ei ole totta. Huolimatta kaikesta mitä kuulet elämästä politiikassa, tasainen pää ja vankat arvot vievät sinut pitkällä aikavälillä paljon pidemmälle.

Lukevatko kansanedustajat todella lakiehdotukset, joista he äänestävät?

Suurimmalle osalle kansanedustajista, varsinkin niille, jotka pitävät kiinni puolueruoskasta, harvoin. Hyvä tutkija tekee yhteenvedon pomolleen, mutta kieli on usein niin monimutkaista, että useimmat kansanedustajat tietävät vain lakiesityksen yleiset tavoitteet ja mahdollisesti lausekkeiden rakenteen ennen äänestämistä. Jotkut kansanedustajat sitä vastoin ovat ylpeitä tutkiessaan kunkin lakiesityksen teknisiä yksityiskohtia ja kertoessaan näkemyksensä parlamentille. Ellei lainsäädäntö ole erityisen monimutkaista, kuten Brexit, sillä on harvoin vaikutusta pitkällä aikavälillä.

Kuka on parlamentin arvostetuin kansanedustaja kaikista puolueista?

Koska maa valitsi hänet demokraattisesti, toivon, että hän olisi pääministeri.

Tunnetko olevasi modernin politiikan hukkua? Tässä on syy Josh Glancy haluaa kieltää poliittisen keskustelun kello 21 jälkeen