Vortex


Autot – Jaguar XKR

  I - TGJ.01

Kesä 2013 osoittautui upeaksi kauniiksi sääksi ja erittäin idioottimaiseksi Met Officeksi. Festivaalit hohtavat suunnannäyttäjillä ja espadrilleilla, ei tavallisilla merkkikuovilla. Kuten useimmat järkevät britit, suunnittelin ulkomaanmatkaa paetakseni sitä, mitä olin odottanut olevan erittäin kurja kuukausi.

Niin kliseiseltä kuin se näyttääkin, viinitarhoilta Chateaux'hin ajautuva Ranskan-matka kuulosti ihanteelliselta. Valittu auto, Jaguarin Gran Tourer, XKR, jossa yhdistyvät urheilullinen ylellisyys henkeäsalpaavaan suorituskykyyn. Seuraavaksi liittouduimme Private Cellarin kanssa, joka on nuori yritys, jossa on viisi kumppania, joilla kullakin on lähes 30 vuoden kokemus työskentelystä loistavien viininviljelijöiden parissa. Amanda Skinner suunnitteli meille täydellisen viikon…

V8:lla lähteminen aamun kynnyksellä riittää herättämään kenen tahansa aistit nopeasti. Uskon, että voimme kaikki olla samaa mieltä siitä, että Jaguar on brändinä edennyt pitkälle viime vuosina, erityisesti suunnittelussa. Tietyn mallin hinta oli 78 930 puntaa, mikä kilpailu huomioon ottaen on mielestäni melko kohtuullinen. Mutta entä heidän äskettäin kehitetyn kuvan suorituskyky ja luotettavuus? No, et tule pettymään. XKR ei ole näyttävä päänkääntäjä, kuten jotkut 'erottuvimmista' urheiluautoista, mutta sen sijaan siinä on aliarviointi, josta pidin. Se heijastaa sinut kuusikymmeneen 4,5 sekunnissa todella ainutlaatuisella murisevalla äänellä, joka, jos vaihdat lyhyesti sekuntia, saa todella hymyn huulillesi. Täydellinen ajoneuvo työhön.

Yksi matkani kohokohdista oli saapuminen Château Pichon-Longueville-Baroniin (tunnetaan yleisesti nimellä Pichon Baron), viinitilalle Pauillacin sydämessä Bordeaux'n alueella ja joka kattaa 73 hehtaaria syvää maaperää. Täällä viini otettiin ensimmäisen kerran tuotantoon 1600-luvulla ja saavutti nopeasti erinomaisen maineen. Vuonna 1987 kiinteistön osti ranskalainen vakuutusyhtiö AXA.

Pian sen jälkeen, kun AXA oli ostanut kiinteistön, he rakensivat uuden, pyöreän viinitilan arkkitehtien Patrick Dillonin ja Jean de Gastinesin suunnittelemana. Kellarit itse ulottuvat altaan alla linnan edessä, jossa viileät vedet yläpuolella auttavat hillitsemään lämpötilaa tuottaen erinomaisia ​​tuloksia. (Suosittelen lämpimästi vuosia '05 ja '09).

Ajaessani joen yli törmäsin johonkin hieman erilaiseen. Chateau de Sours sijaitsee korkealla hallitsevalla kalkkikivitasangolla aivan Libournen ja Pomerolin lounaispuolella St. Emilionia päin, ja se on tuottanut poikkeuksellisen hyvää viiniä yli 200 vuoden ajan. Suosittelen La Source Roséa heidän huippuviinikseen. Huolimatta Jaguarin huomattavasta tavaratilasta, minulla oli vain niin paljon tavaraa, mitä minulla oli varastossa. Valitettavasti tämä tietty Rosé ei ole saatavilla Isossa-Britanniassa, mutta nopea puhelu Amanda Skinnerille Private Cellarissa ratkaisi tämän ongelman.

Suuntasin niin pitkälle etelään Paussa ja takaisin Calais'hun, ja tein viimeisen pysähdykseni La Grenouillèressa, joka on osa Relais & Châteaux -konsernia, joka sijaitsee Montreuil Sur Merin vieressä. Kaupunki on täynnä historiaa, alun perin munkkien asuttama, joka seurasi useita historiallisia henkilöitä, kuten Napoleonia ja hänen joukkojaan, joista tuli aristokratian pohjoinen koti ja viime aikoina kenraali Haigin päämaja ensimmäisen maailmansodan aikana.

Keittiömestari Alexandre Gauthier ja hänen tiiminsä valmistivat ainutlaatuisen ruokailukokemuksen, joka tarjosi useita pieniä ruokia. Kahdeksan ruokalajin maistelumenu maksaa 85 euroa per pää ja 115 euroa 11 ruokalajilta ilman viiniä. Minun on myönnettävä, että ruoan kuvaaminen ei ole helpoin tehtävä. Esimerkiksi vanukas selitettiin valkosuklaa, perunamuusi ja ketsuppi, olipa tämä kielimuurikysymys tai ei, koko kokemus oli mielenkiintoisin. La Grenouillère sijaitsee hieman Englannin kanaalin yläpuolella ja tarjoaa useita huoneita täydelliseen yö- tai viikonloppulomaan. Jos olet seikkailunhaluinen ja kaipaat spontaaniutta, se on ehdottomasti vierailun arvoinen.

Ei voi olla hienompaa tapaa kokea Euroopan suurin palkkio – brittiläinen muotoilu, ranskalainen viini – kuin liukua alas Ranskan hienoimpien alueiden plataanipuiden reunustamia katuja pitkin tutkan alapuolelle jäävällä urheiluautolla, tervetuloa XKR:ään. Belle époquen glamouria varten mikään ei voita sitä.

Kirjailija: George Askew