Vortex


Cecil & Frankel: Suurin kaksoisnäytelmä

Video - 4 vuotta sitten

Finn Cole -haastattelu Gentleman’s Journalin kanssa – Kulissien takana

Tyyli - 6 vuotta sitten

The Pick: Olennainen komponentti, joka täydentää ilmettäsi

Mestarihevosten kouluttaja Henry Cecil taisteli epäonnistumisia ja sairauksia vastaan ​​tehdäkseen Frankelista lopullisen mestarinsa. Colin Cameron seuraa Sportsman’s Journalin parin nousua, joka muutti historiaa.

Voittajien kotelossa Royal Ascotissa muutama vuosi sitten kilpahevosten kouluttaja tervehtii juuri satuloimaansa voittajaa ymmärrettävästi leveällä virneellä. Hyvin nopeasti kouluttaja joutuu vihjeiden ja lehtitoimittajien joukkoon, joista yksi kysyy: 'Mikä on suunnitelma?'

'Suunnittele', valmentaja vastaa. 'Mikä on suunnitelma? Se oli siivoussuunnitelma.'

Valmentaja? Nykyään kukaan ei muista hänen nimeään. Outoa, kenelle tahansa se oli yksin, täysin erilainen kuin pelin malli. Kilpailussa ihmiset odottavat aina innolla. Pelaajat, jockeyt ja kyllä, valmentajat. Monivuotinen tulevaisuuden toivo on yksi syistä, miksi viimeinen listattu kamppailu eläkkeelle. Tallissa voi vain olla jotain erityistä, mikä vaatii, että kaikki verkkoyhteydet voivat alkaa haaveilla tulevista upeista päivistä.

Ja sitten on Frankel. Tämä varsavarsa vaatii katsomaan taaksepäin. Ensinnäkin hänen moitteeton kilpailuennätys vuosina 2010–2012 14 voitosta 14:stä asettaa hänet lyömättömien mestareiden äärimmäisen arvokkaaseen joukkoon, jonka jäsenyys on osoittautunut Shergarin ja Secretariatin kaltaisten ulkopuolelle.

Hänen kouluttajansa, edesmennyt Henry Cecil, joka kuoli vuonna 2013, vaatii myös meitä pohtimaan menneitä päiviä. Yli 45 vuoden aikana hän osoitti omaavansa hevosempatian, joka ylittää ymmärryksemme. Suuruudet, kuten Slip Anchor, Reference Point ja Ardross, kulkivat hänen käsiensä läpi ja täyttivät tämän ansiosta jokaisen pisaransa potentiaalistaan. Kuusi vuosikymmentä taaksepäin ulottuvalla ja vain syöpään päättyneellä uralla järjestettiin 25 englantilaista klassikkokilpailua – kauden parhaat; 1 000 & 2 000 Guineaa, Oaks ja Derby Epsomissa ja Doncaster's St. Leger – ja kymmenen valmentajan mestaruutta.

Ja Frankel oli joka tapauksessa hänen suurin.

Frank Conlon teki yhteistyötä parhaiden joukossa. Newmarket-instituutissa, jossa Henry on mukana ja poissa kouluttajan uran aikana, Conlon jakoi monia upeita päiviä Cecilin Warren Placen tallilla ennen Frankelia. Työratsastaja, jolle Cecil uskoisi ratsastamaan huomisen mestarien laukkaa ennen heidän kilparatavoittojaan, hän tarkkaili Ceciliä työskennellessä pihalla ja todisti, kuinka valmentaja löysi tien Frankelin edeltäjille.

Henry', Conlon sanoisi. 'Mestari.'

Frankel oli hänen lopullinen palvelijansa. Nykyään hän on kahdeksanvuotiaana hevosella Newmarketin Banstead Manorissa poikien ja tyttärien kanssa, joiden kilpa-ura on edessään. Hänet kasvatettiin menestymään, hän itse. Hänen isänsä on Galileo, mestari kilparadalla ja myös hevosilla.

Tähti Frankelin kasvoilla, jonka kanssa hän syntyi 11. helmikuuta 2008, olisi voinut olla merkki. Neljä valkoista sukkaa, jotka hänellä oli jokaisen jalan alaosassa, voisivat olla metafora poikkeuksellisesta tasapainosta, jota hän aina osoitti radalla.

Varsa saapui Warren Place -pihalle ennen kaksi vuotta vanhaa kausiaan vuonna 2010. Conlonin vanhat kollegat hoitivat häntä laukkaa ennen elokuussa tapahtuvaa kilpailudebyyttiä. Murtuttuaan ankansa ensimmäisellä kysymiskerralla Newmarketissa, hänen ensimmäisen kauden loppuosa oli vaihteiden läpikulkua ja kolme uutta menestystä, mukaan lukien Dewhurst Stakes, kilpailu – jälleen Newmarketissa – joka yleensä lähtee kotiin sukupolven paras varsa.

Frankelille edessä oli suhteellisen levon talvi. Vielä parempi oli tulossa. Kolmevuotiaana ennätykset romahtivat. Menestyksestään 2000 Guineassa Newmarketissa hän oli 2-1 lyhin hintasuosikki vuosikymmeniin. Se oli laukkaa. 'Tuskin uskottavaa', sanoivat sanomalehdet. Kilpaposti sijoitti hänet välittömästi 'supertähti' -luokkaan.

Menestystä seurasi Royal Ascotissa ja Goodwoodissa. Jälkimmäisen jälkeen Cecil sanoi, että Frankel ei ollut vain paras, mitä hän oli kouluttanut, vaan myös paras, jonka hän oli koskaan nähnyt. Syksyllä Ascotissa Queen Elizabeth II Stakes -tapahtumassa hän korosti ajatusta. Virtuaalinen kunniakierros suoritettiin.

Yhdeksän voittoa samasta juoksumäärästä Frankel oli virheetön.

Henry Cecil, Frankelin valmentaja voitettuaan The Queen Anne Stakesin vuonna 2012

Frankelin kokoiset hevoset suuntaavat useammin hevosille kahden kilpailukauden jälkeen. Frankelin omistaja ja kasvattaja, prinssi Khalid Abdullah, oli sitä mieltä, että meidän kaikkien pitäisi nähdä häntä enemmän. Kolmas kilpailukausi alkoi siellä, missä hän oli aloittanut edellisenä vuonna – Newburyssa – ja siirtyi sitten Royal Ascotiin ja Goodwoodiin, missä Frankelista tuli ainoa hevonen, joka voitti kokouksen arvostetuimman kilpailun, Sussex Stakesin, kahdesti. Sitten hän voitti Yorkissa ennen kuin palasi Ascotiin toiseen syksyn finaaliin. Siellä hän lopetti kilpailun menestyksekkäästi Champion Stakesissa. Näin nimetyllä kilpailulla ei koskaan ollut sopivampaa voittajaa.

Frankel valittiin parhaaksi kilpahevonen, koska vertailuennätykset alkoivat vuonna 1977. Ennen sitä? Tällaiset keskustelut ovat kilpailun lihaa ja juomaa.

Kun Frankel kilpaili kuolemattomuuteen, hänen valmentajansa kuoli syöpään. Cecil oli koko ikänsä dandy, ja hän oli eronnut joukosta kaikissa suhteissa, sukkien ja solmioiden väristä räikeään reunaan ja henkilökohtaiseen elämäänsä, joka levisi kilpa-sivuilta sanomalehtipäiväkirjan kolumneille ja sen jälkeen.

Sairaana hänen omien kilpa-esiintymistensä odotukset vastasi sitä, mitä hänen kilpahevosensa – Frankel mukaan lukien – synnyttivät. Yleisö – Henryn yleisö – halusi osoittaa kunnioituksensa ja toivottaa hänelle kaikkea hyvää. Heillä oli aina, olipa se menestys tai riitojen keskellä – kuka tahansa Newmarketissa sen jälkeen, kun Cecil oli menettänyt Maktoum-perheen suojeluksessa vuonna 1995, muistaa tunteellisen vastaanoton, jonka valmentaja sai voittajan satuloinnissa – juuri nyt enemmän.

Tietenkin syöpä on paljon kovempi haaste kuin kaatuminen suojelijoiden kanssa ja Cecil raivosi pahoinvointia vastaan. Onko liikaa sanoa, että hän eli Frankelille? Hän kuoli vuonna 2013, vain muutama kuukausi Frankelin eläkkeelle jäämisen jälkeen, kun hänet valittiin ritariksi kaksi vuotta aiemmin. Ehkä, kun Frankel oli poissa, Cecil lakkasi katsomasta eteenpäin ensimmäistä kertaa työelämässä. Ehkä sen sijaan hän nautti vain vähän intensiivisempiä hetkiä kukkien parissa Warren Placen ruusutarhassa, jonka hän oli tehnyt tunnetuksi. Myös hänen mallisotilaskokoelmansa saattoi olla syvempää. Hän taisteli tietysti omaa taisteluaan, joka päättyi kesäkuussa. Seuraavan viikon Royal Ascot oli Hamlet ilman prinssiä.

Ennen Frankelia saatoimme muistaa Henry Cecilin hänen tavastaan ​​käyttää pentuja. John Joyce oli Conlonin kollega. Hän ratsasti eräillä upeilla Warren Placen disstaff-tähdillä; Diminuendo, joka voitti Epsom Oaksin, Oh So Sharp, joka voitti filliesin kolminkertaisen kruunun 1000 Guineasta, Oaksista ja St Legeristä, Indian Skimmer. 'Henry oli loistava pentujen kanssa', Joyce muisteli. 'Hän ei liioitteli niitä heidän kanssaan. Se oli vaisto. Et voi laittaa sormeasi sen päälle. Henry oli nerokas pentujen kanssa… et voi pukea sitä sanoiksi; hän vain oli.'

Ja lyömätön varsan kanssa nimeltä Frankel.

Tämän artikkelin on kirjoittanut Colin Cameron Sportsman's Journalille.