Vortex


Gavin Williamson: Kuinka Westminsterin lopullinen selviytyjä pitää edelleen kiinni

13. elokuuta 2020 lähes 300 000 teini-ikäistä avasi hermostuneesti A-tason tulokset – ja raivo puhjeni heti. Melkein 40 % havaitsi saaneensa odotettua huonompia arvosanoja, mikä maksoi heille paikkoja arvostetuissa yliopistoissa ja saattoi monet paniikkiin raivatakseen.

Mutta tämä ei ollut tavallinen tenttipettymys, koska tietysti vuonna 2020 ei ollut tenttejä. Kun koulut suljettiin koronaviruspandemian vuoksi, tavanomainen koeaika keskeytettiin ja arvosanat annettiin sen sijaan kiistanalaisella algoritmilla, joka perustui suurelta osin koulun aiempaan suoritukseen. Henkilökohtaisen älykkyyden, aikaisempien kokeiden tulosten tai opettajien arvioiden huomioimiseen ei jätetty tilaa, mutta muutamassa tunnissa kävi selväksi, että algoritmi palkitsi varakkaiden yksityiskoulujen ja rankaisi heikompien alueiden oppilaitoksia. Syytökset klassismista ja rasismista puhkesivat sosiaalisessa mediassa järkyttyneiltä vanhemmilta ja lapsilta. Entä mies tämän draaman keskipisteessä? Opetusministeri Gavin Williamson.

Mutta tämä ei olisi Williamsonin SNAFU-kokeiden loppu. Viikon sisällä hallituksen oli pakko tehdä u-käännös sanomalla, että sekä GCSE:t että A-tasot arvostettaisiin nyt opettajien arvioiden mukaan. Ilmoitus tuli kuitenkin niin myöhään, että BTec-luokkien julkaisua edeltävänä päivänä lykättiin uusien ohjeiden mukaista huomautusta varten, mikä aiheutti kaaoksen 450 000 oppilaalle lisää.

Se aiheutti myös lisätuhoa A-tason opiskelijoille, jotka nyt saatuaan odotetut arvosanat huomasivat, että siellä oikeutetusti ollut yliopistopaikka oli täytetty. Jos valitaan vähemmän arvostetun oppilaitoksen tai lykkäyksen välillä – eli ne sen sijaan aloittavat yliopiston ensi syyskuussa – opiskelijat voivat kokea sen myötävaikutuksen vielä vuosia.

 gavin williamson

Ja lopettaa kaiken? Tällä viikolla ilmestyi raportteja, joiden mukaan Williamsonia ja Ofqualia, hallituksen kokeiden sääntelijää, OCR-koelautakunta varoitti ongelmista kaksi viikkoa ennen A-tason tulospäivää. Joten kuka on Williamson? Miten hän päätyi johtamaan Ison-Britannian koulujärjestelmää yhtenä sen kriittisimmistä hetkistä? Ja kuinka hän vielä seisoo, kun se on pilannut sen niin näyttävästi?

***

Williamson syntyi Scarborough'ssa vuonna 1976 työvoimatoimistossa työskennelleelle työväenpuoluetta tukevalle virkamiehelle isälle ja äidille. Williamson ei valinnut perinteistä Eton-Oxford-MP-reittiä toryn poliittiseen valtaan, vaan opiskeli yhteiskuntatieteitä Bradfordin yliopistossa. Huolimatta varhaisista työpaikoista muun muassa takkojen valmistajassa ja keramiikkayrityksessä Williamsonin poliittiset tavoitteet olivat kuitenkin ilmeisiä jo varhain.

Hän oli vahvasti mukana tory-opiskelijapolitiikassa koko yliopiston ajan, ja hänet valittiin North Yorkshiren kreivikunnanvaltuutettuksi vuonna 2001, ennen kuin hän teki epäonnistuneen tarjouksen Blackpool Northin ja Fleetwoodin kansanedustajaksi vuonna 2005. Vuonna 2010 hän pääsi lopulta Westminsterin palatsiin kansanedustajana. joukkueelle South Staffordshire.

Williamson löysi nopeasti silloisen pääministerin David Cameronin suosion ja toimi useiden kansanedustajien yksityissihteerinä ennen kuin hän sai itselleen aseman suuren miehen alaisuudessa vuonna 2013. Se ei tietenkään kestänyt, mutta kun Cameron erosi sen jälkeen Kun Williamson hävisi Brexit-äänestyksen vuonna 2016, hän ei vain valinnut CBE:tä vaan näki tapahtuman mahdollisuutena. Tory-jäsenen James Whartonin sanojen mukaan Williamson 'kirjaimellisesti [käveli] yhden pääministerin kanssa ja sisään seuraavan kanssa', tuki Theresa Maya kulissien takana ja palkittiin komeasti pääpiiskan työstä.